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"Le laboratoire de virologie de Wuhan affirme qu’il n’y a aucune raison pour que cet institut chinois soit à l’origine du coronavirus. Voici ce qu’en disent certains scientifiques" par Jeanna Bryner

Traduction et compléments de Jacques Hallard

mercredi 22 avril 2020, par Bryner Jeanna



ISIAS Pandémie COVID-19

Le laboratoire de virologie de Wuhan affirme qu’il n’y a aucune raison pour que cet institut chinois soit à l’origine du coronavirus. Voici ce qu’en disent certains scientifiques

Ajout d’un complément de ‘francetvinfo.fr’ sur l’origine, la transmission et la contagion de la pandémie Covid-19

L’article d’origine de Jeanna Bryner - Live Science Editor-in-Chief a été publié le 18 avril 2020 par ‘Live Science’ sous le titre « Wuhan lab says there’s no way coronavirus originated there. Here’s the science  » et il est accessible sur ce site : https://www.livescience.com/coronavirus-wuhan-lab-complicated-origins.html

This transmission electron microscopic image shows particles of SARS-CoV-2 isolated from the first U.S. case of COVID-19.

Cette image prise au microscopique électronique à transmission montre des particules de SARS-CoV-2 isolées du premier cas américain de COVID-19. (Image : © Collection Smith / Gado / Getty Images)

Une quantité sans précédent de recherches s’est concentrée uniquement sur la compréhension du nouveau coronavirus qui a coûté la vie à près de 150.000 personnes à travers le monde. Et tandis que les scientifiques ont appris à connaître certains des détails les plus intimes du virus appelé SARS-CoV-2, une question a éludé toutes les réponses définitives - D’où venait le virus ?

[Précisions d’après Wikipédia, « SARS-CoV-2 (acronyme anglais de severe acute respiratory syndrome coronavirus 2) est le sigle officiel du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère. Il est parfois partiellement francisé en SRAS-CoV-2. Ce coronavirus, découvert en décembre 2019 dans la ville de Wuhan (province de Hubei, en Chine), est une nouvelle souche de l’espèce de coronavirus SARSr-CoV. C’est l’agent pathogène à l’origine d’une pneumonie atypique émergente, la maladie à coronavirus 2019 (Covid-19). La progression de cette maladie a conduit l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à la déclarer urgence de santé publique de portée internationale le 30 janvier 2020, puis pandémie le 11 mars 2020. Photo - Vue au microscopie électronique à balayage d’un groupe de SARS-CoV-2 (en jaune), le virus qui cause la maladie Covid-19 - ici isolé d’un patient aux États-Unis, émergeant de la surface de cellules (bleues / roses) cultivées en laboratoire. Photo - Coronavirus SARS-CoV-2 isolé d’un patient aux États-Unis (en jaune, vue au microscope électronique à balayage, émergeant de la surface des cellules infectées cultivées en laboratoire). Le SARS-CoV-2 est apparenté au coronavirus responsable du SRAS, le SARS-CoV, et appartient comme celui-ci à l’espèce virale SARSr-CoV2, dans le sous-genre Sarbecovirus du genre Betacoronavirus3. Avec ses 125 nanomètres de diamètre et un ARN très long (30 kb), c’est le plus grand des virus à ARN (légèrement plus grand que les virus de la grippe, du SRAS et du MERS)4,5. Son ancêtre est probablement un virus de chauve-souris, qui pourrait avoir muté chez le pangolin6… » - Article complet sur https://fr.wikipedia.org/wiki/Coronavirus_2_du_syndrome_respiratoire_aigu_s%C3%A9v%C3%A8re ].

Suite de l’article traduit

‘Live Science’ a contacté plusieurs experts, et la réalité, ont-ils dit, est que nous ne saurons peut-être jamais d’où provient ce coronavirus mortel. Parmi les théories qui circulent : que le SRAS-CoV-2 est apparu naturellement, après être passé des chauves-souris à un animal secondaire puis aux humains ; qu’il a été délibérément conçu et ensuite accidentellement libéré par les humains ; ou que les chercheurs étudiaient un virus d’origine naturelle qui s’est ensuite échappé d’un biolab de haute sécurité, le Wuhan Institute of Virology (WIV) en Chine. Le chef du laboratoire du WIV, pour sa part, a catégoriquement nié tout lien avec l’institut.

[Selon Wikipédia, « L’Institut de virologie de Wuhan (chinois : 中国科学院武汉病毒研究所 ; pinyin : Zhōngguó Kēxuéyuàn Wǔhàn Bìngdú Yánjiūsuǒ) est un institut de recherche en virologie administré par l’Académie chinoise des sciences et situé dans le district de Jiangxia à Wuhan, capitale de la province du Hubei. En 2015, l’institut ouvre un laboratoire P4, le premier en Chine… » - Source ].

Aujourd’hui même (18 avril 2020), le vice-directeur de l’institut WIV, Zhi-ming Yuan, selon CGTN, le diffuseur d’État chinois, a déclaré ’qu’il n’y a aucune raison que ce virus vienne de nous’, a rapporté ‘NBC News’. ’Nous avons un régime réglementaire strict et un code de conduite de la recherche, nous sommes donc confiants.’

[Voir aussi CGTN en français sur https://www.youtube.com/channel/UCcfLuU0NFT0ZRoQy4jk6GdA ].

En outre, la notion que le SRAS-CoV-2 ait été génétiquement modifié est une pure conspiration, ont déclaré des experts à ‘Live Science’, mais il est toujours impossible d’exclure la notion que les scientifiques chinois étudiaient un coronavirus naturel qui s’est ensuite ’échappé’ du laboratoire. Pour prouver l’une de ces théories, il faut des données et des informations transparentes, ce qui ne se produirait pas en Chine, selon les scientifiques. Plusieurs experts ont déclaré à ‘Live Science’ et à d’autres médias que le scénario le plus probable était que le SRAS-CoV-2 s’est produit naturellement.

’Sur la base d’aucune donnée, mais simplement [un] scénario probable est que le virus est passé des chauves-souris à certaines espèces de mammifères, actuellement inconnues malgré les spéculations, [et] s’est propagé aux êtres humains’, a déclaré Gerald Keusch, directeur associé de la ‘Boston University National Laboratoires’ des maladies infectieuses émergentes. « Cet événement de débordement a peut-être eu lieu avant que le virus ne fasse son entrée sur le marché des animaux vivants, qui a ensuite agi comme un cadre amplificateur avec de nombreuses autres infections qui se sont propagées par la suite et le reste appartient au passé », a déclaré Keusch. « La chronologie est floue et je ne pense pas que nous ayons de vraies données pour dire quand ces choses ont commencé, en grande partie parce que les données sont les sources de l’inspection », a déclaré Keusch à ‘Live Science’.

Problèmes de l’origine

Le virus du SRAS-CoV-2 est le plus lié aux coronavirus trouvé dans certaines populations de chauves-souris ‘en fer à cheval’ qui vivent à environ 1.000 miles (1.600 kilomètres) dans la province du Yunnan, en Chine. La première épidémie connue de SRAS-CoV-2 chez l’homme s’est produite à Wuhan et a d’abord été attribuée à un marché de fruits de mer frais (qui vendait du poisson vivant et d’autres animaux), bien que certains des premiers cas n’ont aucun lien avec ce marché, selon la recherche publiée le 15 février 2020 dans la revue médicale ‘The Lancet’.

De plus, malgré plusieurs candidats proposés, des serpents aux pangolins en passant par les chiens, les chercheurs n’ont pas réussi à trouver un ’hôte intermédiaire’ clair - un animal qui aurait servi de tremplin au SARS-CoV-2 pour passer des chauves-souris aux êtres humains. Et si les chauves-souris ‘en fer à cheval’ étaient l’hôte principal, comment expliquer que le virus des chauves-souris ait sauté de son réservoir naturel dans une région subtropicale jusqu’à la ville animée de Wuhan, située à des centaines de kilomètres de là ?

Le laboratoire qui est au centre de la polémique pandémique

Ce laboratoire de l’Institut de virologie de Wuhan fait partie d’une poignée de laboratoires à travers le monde qui sont autorisés à traiter les agents pathogènes de niveau 4, qui sont les virus les plus dangereux qui présentent un risque élevé de transmission de personne à personne. (Crédit image : HECTOR RETAMAL / AFP via Getty Images)

Ces questions ont amené certaines personnes à regarder ailleurs dans la recherche de l’origine du virus, et certaines se sont concentrées sur l’Institut de virologie de Wuhan (WIV).

En 2015, le WIV est devenu le premier laboratoire chinois à atteindre le plus haut niveau de sécurité de la recherche biologique, ou BSL-4, ce qui signifie que le laboratoire pourrait héberger des recherches sur les agents pathogènes les plus dangereux du monde, tels que les virus Ebola et Marburg. (Le SARS-CoV-2 nécessiterait un BSL-3 ou supérieur, selon les ‘Centers for Disease Control and Prevention’). Les laboratoires comme ceux-ci doivent suivre des directives de sécurité strictes qui incluent le filtrage de l’air, le traitement de l’eau et des déchets avant leur sortie et nécessitent un laboratoire permettant que le personnel prenne une douche et change de vêtements avant et après son entrée dans l’établissement, a rapporté ‘Nature News’ en 2017.

[D’après Wikipédia à propos de BSL-4, « La classification P4 d’un laboratoire signifie « pathogène de classe 4 » et le rend susceptible d’abriter des micro-organismes très pathogènes. Dans le monde, les laboratoires de ce type sont également nommés « BSL 4 », de l’anglais : biosafety level 4. Ces agents de classe 4 sont caractérisés par leur haute dangerosité (taux de mortalité très élevé en cas d’infection), l’absence de vaccin protecteur, l’absence de traitement médical efficace, et la transmission possible par aérosols. La protection maximale exigée pour manipuler ces germes est désignée par le sigle NSB4 (niveau de sécurité biologique 4)… » - Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Laboratoire_P4 ].

Suite de l’article traduit

Ces types de laboratoires suscitent des inquiétudes chez certains scientifiques qui s’inquiètent des risques encourus et de l’impact potentiel sur la santé publique en cas de problème, a rapporté ‘Nature News’.

Le WIV n’était pas à l’abri de ces préoccupations. En 2018, après que des diplomates scientifiques de l’ambassade des États-Unis à Pékin aient visité ce laboratoire, ils étaient tellement préoccupés par le manque de sécurité et de gestion au laboratoire que les diplomates ont envoyé deux avertissements officiels aux États-Unis. Un des câbles officiels, obtenu par ‘The Washington Post’ a suggéré que les travaux du laboratoire sur les coronavirus de chauves-souris susceptibles de transmettre des humains, pourraient risquer de provoquer une nouvelle pandémie de type SRAS, a écrit le chroniqueur du message, Josh Rogin.

’Lors d’interactions avec des scientifiques du laboratoire WIV, ils ont noté que le nouveau laboratoire manquait sérieusement de techniciens et d’enquêteurs correctement formés pour faire fonctionner en toute sécurité ce laboratoire à haut confinement’, ont indiqué les responsables dans leur message daté du 19 janvier 2018.

Lorsque des rapports sur le coronavirus sont apparus pour la première fois en Chine, le conseiller adjoint à la sécurité nationale des États-Unis, Matthew Pottinger, aurait soupçonné un lien potentiel avec les laboratoires chinois. À la mi-janvier 2020, selon un rapport du ‘New York Times’, Pottinger a demandé à des agences de renseignement comme la C.I.A., en particulier des personnes ayant une expertise sur l’Asie et les armes de destruction massive, d’enquêter sur cette idée. Ils sont revenus les mains vides, a rapporté la publication Times.

Pendant ce temps, le laboratoire au centre de ces spéculations avait longtemps sonné l’alarme sur le risque de coronavirus de type SRAS qu’ils avaient étudié comme pouvant engendrer une pandémie.

Le chef de la recherche sur les coronavirus des chauves-souris au laboratoire est Shi Zhengli, [elle a préparé un doctorat à Montpellier] ; elle a publié des résultats de ses recherches le 30 novembre 2017 dans la revue ‘PLOS Pathogens’ où elle a retracé la pandémie de coronavirus du SRAS de 2003 à patir d’une seule population de chauves-souris ‘en fer à cheval’ dans une grotte isolée de la province du Yunnan云南. Les chercheurs ont également noté que d’autres coronavirus de type SRAS découverts dans cette grotte, utilisaient le récepteur ACE2 pour infecter les cellules et pourraient ’se répliquer efficacement dans les cellules primaires des voies respiratoires humaines’, ont-ils écrit. (Le SRAS et le SARS-CoV-2 utilisent tous deux le récepteur ACE2 comme point d’entrée dans les cellules.)

[Selon Wikipédia, « L’enzyme de conversion de l’angiotensine 2, ou ACE2 (de l’anglais Angiotensin-Converting Enzyme 2), est une enzyme liée à la face externe des membranes plasmiques de cellules du poumon, des artères, du cœur, du rein et de l’appareil digestif3,4,5. Elle joue un rôle important dans le système rénine-angiotensine-aldostérone (SRAA)6,7,8, qui régule l’homéostasie hydrosodée et la pression artérielle. Il s’agit d’une métallocarboxypeptidase (en) transmembranaire qui catalyse le clivage de l’angiotensine I 1–10 en angiotensine 1–94 et de l’angiotensine II 1–8, peptide induisant une vasoconstriction, en angiotensine 1–7, peptide induisant une vasodilatation9,10. Elle s’oppose à l’action de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ACE), qui catalyse la conversion de l’angiotensine I en angiotensine II, de sorte que l’ACE2 réduit la concentration en angiotensine II11 ; celle-ci agissant comme vasoconstricteur, cela fait de l’ACE2 une cible intéressante pour le traitement des maladies cardiovasculaires11,12. L’ACE2 est le point d’entrée dans les cellules humaines de certains coronavirus, dont le coronavirus humain NL63 (en), le SARS-CoV13,14,15, coronavirus à l’origine du SRAS, et le SARS-CoV-2, à l’origine de la COVID-1916,17,18,19. … » - Article complet sur ce site : https://fr.wikipedia.org/wiki/Enzyme_de_conversion_de_l%27angiotensine_2 ].

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Shi Zhengli et ses collègues ont souligné l’importance de surveiller et d’étudier les coronavirus du SRAS pour aider à prévenir une autre pandémie. ’Ainsi, nous proposons que la surveillance de l’évolution du SRAS-CoV sur ce site et sur d’autres sites se poursuive, ainsi que l’examen du risque de comportement humain pour les infections et les enquêtes sérologiques des personnes, afin de déterminer si les retombées se produisent déjà sur ces sites et de concevoir une intervention et des stratégies pour éviter l’émergence future de la maladie ’, ont-ils écrit.

Le laboratoire WIV, ainsi que des chercheurs aux États-Unis et en Suisse, ont montré en 2015 la capacité effrayante des coronavirus de chauve-souris à prospérer dans les cellules humaines. Dans ce document, publié en 2015 dans la revue ‘Nature Medicine’, ils ont décrit comment ils avaient créé un virus chimérique semblable au SRAS à partir de la protéine de pointe de surface d’un coronavirus trouvé dans les chauves-souris ‘en fer à cheval’, appelé SHC014, et l’épine dorsale d’un SRAS virus qui pourrait être cultivé chez la souris. L’idée était d’étudier le potentiel des coronavirus circulant dans les populations de chauves-souris à infecter les êtres humains. Dans une boîte de laboratoire, le coronavirus chimérique pourrait infecter et se répliquer dans les cellules primaires des voies respiratoires humaines ; le virus a également pu infecter des cellules pulmonaires chez la souris.

Cette étude a rencontré un certain recul de la part de chercheurs qui considéraient que le risque de ce type de recherche l’emportait sur les avantages. Simon Wain-Hobson, virologue à l’Institut Pasteur de Paris, était l’un de ces scientifiques. Simon Wain-Hobson a souligné le fait que ce virus chimérique ’se développe remarquablement bien’ dans les cellules humaines, ajoutant que ’si le virus s’échappait, personne ne pourrait prédire la trajectoire’, a rapporté ‘Nature News’.

Trouver le « patient zéro » - Rien de tout cela ne peut démontrer la provenance du SARS-CoV-2.

Mais les scientifiques peuvent commencer à exclure l’idée que le coronavirus provoque la pandémie a été conçue dans ce laboratoire ou créé en tant qu’arme biologique. Les chercheurs affirment que les preuves sont acceptables qu’il s’agit d’un virus d’origine naturelle qui a émergé d’un hôte animal, probablement une chauve-souris, et n’a pas été conçu par l’homme.

’Cette histoire d’origine n’est actuellement pas prise en charge par les données disponibles’, a déclaré Adam Lauring, professeur agrégé de microbiologie, d’immunologie et de maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université du Michigan. Lauring a souligné une étude publiée le 17 mars 2020 dans la revue ‘Nature Medicine’, qui a fourni des preuves contre l’idée que le virus ait été conçu dans un laboratoire.

Dans cette étude de ‘Nature Medicine’ - l’une des critiques les plus fortes de cette idée - Kristian Andersen, professeur agrégé d’immunologie et de microbiologie à ‘Scripps Research’, et ses collègues ont analysé les séquences génomiques du SRAS-CoV- 2 et des coronavirus chez les animaux. Ils ont découvert qu’un élément clé du SARS-CoV-2, la protéine de pointe que le virus utilise pour se fixer aux récepteurs ACE2 à l’extérieur des cellules humaines, aurait presque certainement émergé dans la nature et non comme une création de laboratoire.

’Cette analyse des séquences du génome du coronavirus des patients et des divers animaux qui demande que le virus soit probablement apparu chez un hôte animal, puis aurait pu subir de nouveaux changements une fois qu’il a été transmis et circulé chez l’homme’ , a expliqué Lauring à ‘Live Science’.

Cela peut exclure une action de génie génétique délibéré, mais qu’en est-il des autres scénarios qui indiquent que les chauves-souris sont les hôtes naturels, et que le WIV soit considéré comme source de l’épidémie ?

Bien que les chercheurs continuent probablement d’échantillonner et de séquencer les coronavirus chez les chauves-souris pour déterminer l’origine du SRAS-CoV-2, ’vous ne pouvez pas répondre à cette question par la génomique seule’, a déclaré le Dr Alex Greninger, professeur adjoint au Département de laboratoire de Médecine et directeur adjoint du laboratoire de virologie clinique de l’établissement ‘University of Washington Medical Center’. C’est parce qu’il est impossible de dire avec certitude si le SRAS-CoV-2 est issu d’un laboratoire ou de la nature sur la seule base de la génétique. Pour cette raison, il est vraiment important de savoir quels coronavirus étaient étudiés au WIV. ’Cela se résume vraiment à ce qui était dans le laboratoire’, a déclaré Greninger à ‘Live Science’.

Cependant, Lauring a déclaré que sur la base du document de ‘Nature Medicine’, ’le virus SARS-CoV-2 présente certaines différences clés dans les gènes spécifiques par rapport aux coronavirus précédemment identifiés - ceux avec lesquels un laboratoire travaillerait. Cette constellation de changements rend peu probable que ce soit le résultat d’une « fuite » de laboratoire », a-t-il dit.

Quant aux virus étudiés au WIV, Zhengli dit qu’elle a fait une enquête approfondie. Lorsqu’elle a été alertée pour la première fois de l’épidémie virale à Wuhan dans la nuit du 30 décembre 2019, Zhengli a immédiatement mis son laboratoire au travail pour séquencer les génomes du SRAS-CoV-2 de patients infectés et comparer les résultats avec les enregistrements des expériences de coronavirus dans son laboratoire. Elle a également recherché toute mauvaise manipulation du matériel viral utilisé dans toutes les expériences, a rapporté ‘Scientific American’. Elle n’a trouvé aucune correspondance entre les virus avec lesquels son équipe travaillait dans les grottes de chauves-souris et ceux trouvés chez les patients infectés. ’Cela m’a vraiment fait perdre la tête’, a-t-elle déclaré à ‘Scientific American’. ’Je n’avais pas fermé l’œil pendant des jours’.

Début février 2020, Zhengli a envoyé une note sur ‘WeChat’ pour rassurer ses amis qu’il n’y avait pas de lien, disant ’Je la jure, [le virus] n’a rien à voir avec le laboratoire’, a rapporté le ‘South China Morning Post’ en février 2020. Zhengli et un autre collègue, Peng Zhou, n’ont pas répondu à un e-mail de ‘Live Science’ demandant des commentaires.

Le laboratoire de Wuhan travaille avec le plus proche parent connu du SRAS-CoV-2, qui est un coronavirus de chauve-souris appelé RaTG13, le virologue évolutionniste Edward Holmes, du ‘Charles Perkins Center’ et du ‘Marie Bashir Institute for Infectious Diseases and Biosecurity’ de l’Université de Sydney, a déclaré dans un communiqué de l’Australian Media Center. Mais, a-t-il ajouté, ’le niveau de divergence des séquences génomiques entre le SRAS-CoV-2 et le RaTG13 équivaut à une moyenne de 50 ans (et au moins 20 ans) de changement évolutif’. (Cela signifie que dans la nature, il faudrait environ 50 ans pour que ces virus évoluent pour être aussi différents qu’eux.)

Bien qu’aucun scientifique n’ait fourni la moindre preuve que les humains ont sciemment manipulé un virus en utilisant une technique de génie génétique, un chercheur de l’Université Flinders en Australie-Méridionale présente un autre scénario impliquant une intervention humaine. Les coronavirus de chauve-souris peuvent être cultivés dans des boîtes de laboratoire avec des cellules qui ont le récepteur ACE2 humain ; au fil du temps, le virus accumulera des adaptations qui lui permettront de se lier efficacement à ces récepteurs. En cours de route, ce virus détecterait des mutations génétiques aléatoires qui apparaissent, mais ne font rien de notable, a déclaré Nikolai Petrovsky, du Collège de médecine et de santé publique de Flinders.

’Le résultat de ces expériences est un virus très virulent chez l’homme mais suffisamment différent pour qu’il ne ressemble plus au virus de la chauve-souris d’origine’, a déclaré Petrovsky dans un communiqué de l’Australian Media Center. ’Parce que les mutations sont acquises au hasard par sélection, il n’y a pas de signature d’une manipulation génétique humaine, mais il s’agit clairement d’un virus toujours créé par une intervention humaine’.

Si ce virus a infecté un membre du personnel et que cette personne s’est ensuite rendue au marché de fruits de mer voisin, le virus aurait pu se propager à partir de là, a-t-il déclaré. Ou, a-t-il ajouté, une ’élimination inappropriée des déchets de l’installation’ pourrait avoir infecté les humains directement ou par un intermédiaire sensible, tel qu’un chat errant.

Bien que nous n’obtenions jamais de réponse définitive, du moins à court terme, certains disent que cela n’a pas d’importance.

’Peu importe l’origine, l’évolution de la nature et les retombées sur les humains, la libération accidentelle d’un laboratoire ou la libération délibérée par la manipulation génétique d’un pathogène dans le laboratoire, la façon dont vous développez les contre-mesures est la même’, a déclaré Keusch à ‘Live Science’. ’Puisqu’on ne peut jamais dire à 100% pour quoi que ce soit, je pense que nous devons toujours être conscients de toutes les possibilités, afin d’apporter des parades à ce problème. Et la réponse pour développer ce qui est nécessaire pour répondre, contrôler et éliminer la pandémie Covid-19 reste la même.’

L’auteure principale de ‘Live Science’, Rachael Rettner, (photo), a contribué à la rédaction de ce rapport. Rachael Rettner, écrivain senior, travaille pour ‘Live Science’ depuis 2010. Elle est titulaire d’une maîtrise en journalisme du ‘Science, Health and Environmental Reporting Program’ de l’Université de New York. Elle détient également un baccalauréat ès sciences en biologie moléculaire et une maîtrise ès sciences en biologie de l’Université de Californie à San Diego en Californie.

L’auteure de ce rapport Jeanna Bryner, (photo), est rédactrice en chef de ‘Live Science’. Avant ce poste, elle a été rédactrice en chef du site, et auparavant journaliste pour ‘Live Science et Space.com’. Auparavant, elle était rédactrice adjointe au magazine ‘Science World Scholastic’. Jeanna est titulaire d’un diplôme d’anglais de l’Université de Salisbury, d’une maîtrise en biogéochimie et sciences de l’environnement de l’Université du Maryland et d’un diplôme de journalisme scientifique de l’Université de New York.

Documents originaux publiés par ‘Live Science’ :

13 Coronavirus myths busted by science

11 (sometimes) deadly diseases that hopped across species

The 12 deadliest viruses on Earth 

20 of the worst epidemics and pandemics in history

28 devastating infectious diseases

11 Surprising Facts About the Respiratory System 

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D’après Wikipédia, « ‘Live Science’ est un site d’informations scientifiques géré par Future via Purch, qu’il a acheté à Imaginova en 20091. Les éléments éditoriaux produits sont généralement ensuite transmis à des médias importants, tels que Yahoo !, MSNBC, AOL et Fox News . Live Science a été lancé en 2004, mais a ensuite été arrêté et relancé en 2007. Live Science couvre les découvertes scientifiques, les projets de recherche et une chronique sur les faits étranges observés dans le monde entier, sous la forme d’un magazine en ligne2. Sur son site Web en 2018, les catégories traitées sont les suivantes : ’Actualités - Tech - Santé - Planète Terre - Nouvelles étranges - Animaux - Histoire - Culture - Espace’… » -https://fr.wikipedia.org/wiki/Live_...Source.

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Complément : Video 14:17, (en chinois, traduit en anglais), 18-Apr-2020 - Institute of Virology : Man-made coronavirus beyond human intelligence - The Wuhan Institute of Virology of the Chinese Academy of Sciences is working on an inactivated vaccine for COVID-19. It houses the Wuhan National Biosafety Laboratory. As China’s first level-four biosafety lab, it has been the focus of suspicion and conspiracy theories since the outbreak began in the city.CGTN’s reporter talked to the director of the lab about its work.

L’Institut de virologie de Wuhan de l’Académie chinoise des sciences travaille sur un vaccin inactivé pour COVID-19. Il abrite le Laboratoire national de biosécurité de Wuhan. En tant que premier laboratoire de biosécurité de niveau quatre en Chine, il fait l’objet de théories de la suspicion et du complot depuis le début de l’épidémie dans la ville. Le journaliste de CGTN a parlé au directeur du laboratoire de son travail.

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Complément de ‘francetvinfo.fr’

Origine, transmission, contagion... Ce que l’on sait et ce que l’on ignore encore sur le Covid-19 – Document ‘francetvinfo.fr’

La maladie a fait plus de 170.000 morts dans le monde, depuis sa détection en Chine, en décembre dernier. Franceinfo fait le point sur les connaissances scientifiques actuelles sur le virus et les zones d’ombre qui restent à éclaircir.

Photo - ’Nous progressons à la vitesse de l’éclair, on va très vite dans la recherche.’ Voici ce qu’a déclaré l’infectiologue Florence Ader, professeure de pneumologie à Lyon, aux commandes de l’essai clinique Discovery, au moment d’évoquer le Covid-19 lors du point de situation sur l’épidémie de coronavirus, dimanche 19 avril 2020.

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Depuis la détection du nouveau coronavirus SARS-CoV-2, en décembre dernier à Wuhan (Chine), les scientifiques ont récolté des données sur l’identité du virus, sa transmission ou encore son évolution. Mais de nombreux mystères persistent. Franceinfo fait le point sur les connaissances actuelles et les questions en suspens.

Ce que l’on sait

La famille à laquelle appartient le virus. Le SARS-CoV-2 est un agent infectieux issu de la famille bien connue des coronavirus. Ces virus, entourés d’une capsule de protéines en forme de couronne (’corona’ en latin), provoquent des infections des voies respiratoires et sont très courants chez certains animaux, comme la chauve-souris et le dromadaire. On sait aujourd’hui que le SARS-CoV-2 appartient au même groupe que le syndrome respiratoire aigu sévère (Sras) qui a tué environ 800 personnes en 2003, et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers), apparu en 2012 et responsable de plus de 500 morts.

Photo - Une représentation au microscope du virus Sars-Cov-2, à l’origine de l’épidémie de Covid-19. (NIAID-NIH / PHANIE)

Le génome du virus. C’est la ’carte d’identité’ du virus, a expliqué Florence Ader. Un virus est porteur d’informations génétiques, un ensemble de gènes que les scientifiques appellent ’génome’. Le nouveau coronavirus, d’abord baptisé 2019-nCoV, puis SARS-CoV-2, a été découvert par les autorités chinoises et l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le 9 janvier 2020. Trois jours plus tard, les autorités chinoises ont réussi à séquencer le génome du virus, c’est-à-dire à repérer de quels gènes il est composé, pour en savoir plus sur leurs caractéristiques et leur fonctionnement, explique Sciences et Avenir. ’La séquence du génome des pathogènes est cruciale pour développer des tests de diagnostic spécifiques et identifier les options d’intervention potentielles’, précise Sylvie van der Werf, responsable du Centre national de référence des virus respiratoires à l’Institut Pasteur. C’est une première étape dans l’élaboration d’un vaccin. L’Institut Pasteur a séquencé entièrement à son tour le génome du coronavirus, en analysant des résultats français et en les comparant aux autres séquençages réalisés dans le monde, le 29 janvier.

Les principaux modes de transmission. La contamination entre humains se fait essentiellement par voie respiratoire. Le virus se transmet par des gouttelettes de salive, des sécrétions invisibles, projetées lorsqu’une personne tousse ou qu’elle éternue. Les scientifiques estiment que cela nécessite une distance rapprochée. C’est la raison pour laquelle il est recommandé de se tenir à plus d’un mètre de chaque personne. Il est également possible d’être contaminé par contact physique, en touchant un objet infecté puis en portant sa main au visage (yeux, nez, bouche). Une étude américaine publiée dans le New England Journal of Medicine tend à montrer que le virus peut rester plusieurs heures, voire plusieurs jours, sur certaines surfaces (plastique, acier inoxydable, carton…). Les durées maximales sont toutefois théoriques.

Les symptômes de la maladie. La maladie, le Covid-19, se matérialise d’abord par des symptômes peu spécifiques, comme des maux de tête, des douleurs musculaires ou de la fatigue. Dans un second temps, une fièvre supérieure à 38 °C ainsi qu’une toux sèche apparaissent. Certains patients présentent également une congestion et un écoulement nasal, des maux de gorge ou une diarrhée, note l’OMS. Le virus peut aussi provoquer des pertes d’odorat et de goût. Ces dernières semaines, certains malades ont également signalé des problèmes cutanés, comme des formes d’engelures ou des rougeurs persistantes. La connaissance grandissante des symptômes de la maladie permet ’d’écourter les temps de diagnostic’, relève Florence Ader. Les scientifiques savent également que certains patients sont asymptomatiques, c’est-à-dire porteurs du virus mais sans développer de signes cliniques.

La chronologie de la maladie. Elle est ’assez bien connue’, selon Florence Ader. La période d’incubation, c’est-à-dire le délai avant l’apparition des premiers symptômes, est estimée en moyenne à cinq jours, avec des extrêmes pouvant aller de un à quatorze jours, rapporte l’OMS. Selon une étude portant sur 181 patients chinois atteints du Covid-19, 97,5% des patients qui développent des symptômes le font dans les 11,5 jours qui suivent leur contamination. Une étude portant sur les cinq premiers cas identifiés en France, publiée dans The Lancet, suggère quant à elle l’existence d’au moins trois tableaux cliniques différents d’évolution de la pathologie. Certains patients présentent peu de symptômes et s’orientent vers une ’évolution spontanée rapidement favorable’, décrit l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). D’autres malades, dont l’état était rassurant dans les premiers jours, font face à une aggravation brutale de la maladie autour du dixième jour, malgré une diminution de la charge virale. Enfin, certains patients présentent d’emblée une forme grave de la maladie, avec une charge virale élevée dans les voies respiratoires.

Le profil des personnes à risque. Certains patients sont plus susceptibles que d’autres de développer une forme grave d’infection au coronavirus, selon le Haut Conseil de santé publique (HCSP). C’est le cas des personnes âgées de plus de 65 ans, qui représentaient 92% des décès et 50% des personnes hospitalisées en réanimation, entre le 1er mars et le 14 avril, selon le bilan épidémiologique de Santé publique France, publié le 16 avril. Certaines maladies augmentent également le risque de contracter une forme grave du Covid-19. Le HCSP dresse une liste des pathologies à risque : maladies cardiovasculaires, diabète, maladies chroniques respiratoires, insuffisance rénale chronique, cancers sous traitement, cirrhose, obésité morbide, immunodépression.

Ce que l’on ignore encore

L’origine du virus. Les scientifiques s’accordent sur l’origine naturelle du virus et la transmission par un animal est privilégiée. Des chercheurs chinois soupçonnent le pangolin, petit mammifère menacé d’extinction, d’avoir facilité la transmission du Covid-19 aux humains. La communauté scientifique internationale a jugé cette hypothèse plausible, mais elle n’est pas vérifiée. Les modalités de franchissement de la barrière des espèces ne sont pas encore éclaircies. Il y a ’certainement’ eu un hôte animal intermédiaire, a déclaré un porte-parole de l’OMS mardi, lors d’une conférence de presse. L’OMS a en revanche rejeté l’hypothèse d’une manipulation de laboratoire, comme l’a soupçonné Washington.

Les traitements pour lutter contre la maladie. Il n’existe pas encore à ce stade de traitement reconnu pour lutter contre le coronavirus. Plusieurs antiviraux font cependant l’objet de tests. Un vaste essai clinique européen, baptisé Discovery, évalue actuellement quatre traitement expérimentaux, dont la très controversée hydroxychloroquine. La course au vaccin est également lancée partout dans le monde. Plus de 150 projets seraient actuellement en développement dans le monde. En France, l’Institut Pasteur débutera des essais chez l’homme d’ici cet été, a précisé Florence Ader. ’Personne n’imagine que l’on ait un vaccin avant 12 ou 18 mois’, a estimé de son côté William Dab, ancien directeur général de la santé, mardi, sur franceinfo.

La raison des aggravations de la maladie. ’Il est encore très difficile d’anticiper les patients qui vont développer des formes graves en comparaison des patients qui vont développer des formes moins graves’, a admis Florence Ader dimanche. Si des profils à risque ont été détectés, les soignants peinent encore à anticiper l’aggravation brutale de la maladie chez certains patients, autour du dixième jour après l’apparition des premiers symptômes. Les ’orages de cytokine’, phénomène hyper-inflammatoire, conséquence d’une réponse immunitaire disproportionnée, pourraient jouer un rôle-clé dans ces cas graves. 

Les disparités entre hommes et femmes. ’Pourquoi plus d’hommes sont infectés ? Pourquoi sont-ils plus nombreux à être hospitalisés ? Ce sont des questions auxquelles, pour l’instant, on ne peut pas vraiment répondre’, a reconnu Florence Ader. En France, 16 068 des patients actuellement hospitalisés sont des hommes (soit 53,3% des hospitalisés) et 14 095 sont des femmes (46,7%), selon un décompte réalisé par Santé publique France et daté du 20 avril. Quelque 7 407 hommes sont morts du coronavirus à l’hôpital (soit 59,7% du total), contre 4 998 femmes (40,3%). Pour l’heure, il n’existe pas d’explication scientifique définitive pour expliquer ces différences. Plusieurs pistes sont cependant avancées, comme la sur-représentation des hommes dans les groupes à risques (hypertension, diabète ou maladies cardiorespiratoires). L’hypothèse génétique est également évoquée. Les œstrogènes, plus présents chez les femmes, pourraient stimuler les réflexes immunitaires pour éliminer le SARS-CoV-2, détaille le HuffPost.

Le comportement du virus chez les enfants. Les enfants seraient moins touchés par le virus que prévu. Les tests de dépistage pratiqués sur des enfants qui viennent consulter aux urgences pour des symptômes de Covid-19 reviennent ’trois à cinq fois moins positifs’ que ceux des adultes, indique Robert Cohen, pédiatre infectiologue à l’hôpital de Créteil, interrogé par franceinfo. Faut-il en déduire qu’ils contractent moins le virus ? La question reste en suspens. Plusieurs spécialistes estiment qu’ils présentent davantage de formes asymptomatiques que les autres. Reste aussi la question de leur contagiosité. L’hypothèse de départ était que les enfants étaient de forts vecteurs de la maladie, comme pour la grippe. Mais une étude sur le ’cluster’ des Contamines-Montjoie a montré qu’un enfant qui avait côtoyé 172 personnes n’en avait contaminé aucune. ’Il est possible que les enfants, parce qu’ils ne présentent pas beaucoup de symptômes et qu’ils ont une charge virale faible, transmettent peu ce nouveau coronavirus’, a ainsi expliqué l’épidémiologiste Kostas Danis, auteur principal de cette étude.

La durée de contagiosité. Si la chronologie de la maladie commence à être maîtrisée, plusieurs incertitudes subsistent, en particulier sur la contagiosité. Le malade pourrait être infectieux avant l’apparition des premiers signes cliniques. C’est ce que suggère une étude chinoise menée auprès de 94 patients, publiée dans Nature Medicine, dont les premiers résultats tendent à pointer une contagiosité des malades deux à trois jours avant l’apparition de symptômes. La durée de la contagion est également incertaine. Une étude publiée dans The Lancet révèle par exemple que le virus était encore détecté dans l’organisme des malades victimes d’une forme critique du Covid-19 jusqu’à 24 jours après. 

L’immunité contre la maladie. Peut-on être contaminé deux fois ? Les anticorps produits lors d’une première contamination nous protègent-ils ? Si oui, pour combien de temps ? ’Nous ne savons pas si le fait d’avoir des anticorps est un élément absolu de protection. Et on ne va pas résoudre cela tout de suite’, a confié Jean-François Delfraissy, président du Conseil scientifique sur le Covid-19, lors d’une audition au Sénat le 15 avril. Certains patients contaminés ne produiraient d’ailleurs pas d’anticorps séro-neutralisants, selon les premiers résultats d’une étude chinoise partagée sur la plateforme MedRxiv (en anglais, pas encore validée par un comité de lecture scientifique). La Corée du Sud et la Chine ont fait état de patients considérés guéris, à nouveau testés positifs. Pour l’heure, il n’est pas possible d’expliquer s’il s’agit d’une erreur dans le dépistage, d’une deuxième contamination ou bien si la charge virale n’avait pas totalement été éradiquée.

Les conséquences possibles sur le cœur et le cerveau. Outre les poumons, le virus pourrait s’en prendre au cœur et au cerveau, suggèrent des premières études. Certains cas suspects présentant des symptômes neurologiques (vertiges, troubles de la conscience...) ou des lésions cardiaques ont été signalés. Pour l’heure, les effets du coronavirus sur le système nerveux et sur le cœur restent peu documentés.

La variation géographique de certains symptômes. Si les signes cliniques les plus communs de la maladie ont rapidement été identifiés, d’autres ont surpris les infectiologues. La perte de goût et d’odorat constatée chez les patients européens n’a été que faiblement signalée en Chine’Apparemment, il y a une expression différente du virus dans nos populations’, avance Anne-Claude Crémieux, professeure en maladies infectieuses, auprès du ParisienMais cet effet n’a pour l’heure pas trouvé d’explication.

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