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"La faim pourrait être plus meurtrière que le coronavirus dans les pays pauvres" par Liz Sly

Traduction et compléments de Jacques Hallard

dimanche 17 mai 2020, par Sly Liz


ISIAS
Nourriture

La faim pourrait être plus meurtrière que le coronavirus dans les pays pauvres

L’article d’origine de Liz Sly (photo) avec la collaboration de Heba Farouk Mahfouz au Caire, a été publié le 14 mai 2020 par le The Washington Post sous le titre «  Hunger could be more deadly than coronavirus in poorer countries  » et il est disponible sur ce site.

Photo : En Inde, des femmes attendent dans la file d’attente pour recevoir de la nourriture gratuite le 7 mai 2020 à New Delhi. (Yawar Nazir / Getty Images)

BEYROUTH - Les conséquences de la pandémie de coronavirus peuvent s’avérer plus dévastatrices que la maladie elle-même pour les pays les plus pauvres du monde, alors que l’économie mondiale plonge dans la récession, les gens perdent des centaines de millions d’emplois et le risque de faim augmente, craignent les responsables de l’ONU et les experts de l’aide alimentaire et médicale.

Pour l’instant au moins, la pandémie Covid-19 semble être en grande partie une maladie du monde riche et développé, avec 74% des 4,4 millions de cas signalés dans le monde survenant en Amérique du Nord et en Europe, ainsi que 85% des décès.

Mais c’est dans les pays en développement, où vit la grande majorité de la population mondiale, que les répercussions à long terme les plus dommageables pourraient se faire sentir, selon les économistes et les responsables de l’ONU.

Les agences internationales ont publié des chiffres stricts ces dernières semaines, soulignant le risque que la pauvreté et la faim finissent par tuer encore plus de personnes dans le monde que les 40 millions de victimes qui, selon les chercheurs, mourraient du virus si aucune mesure de lutte n’était prise.

Selon l’Organisation internationale du Travail, quelque 1,6 milliard des 2 milliards de travailleurs informels dans le monde, soit près de la moitié de la main-d’œuvre mondiale, ont déjà perdu leur emploi. Ils comprennent des travailleurs de concerts dans les économies occidentales, mais la grande majorité se trouve dans les pays en développement, où la plupart des emplois sont informels et où les familles vivent au jour le jour, comptant sur un salaire journalier pour manger à la fin de la journée.

La perte de revenus pour les personnes vivant déjà dangereusement près des marges de survie propulsera jusqu’à 50 millions de personnes dans une pauvreté abjecte cette année, annulant trois décennies de gains dans la guerre contre la privation, selon les estimations de la Banque mondiale. Une étude des Nations Unies a indiqué que 580 millions pourraient devenir appauvris, ce qui signifie qu’ils n’ont pas les moyens de base pour survivre.

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Et comme les revenus sont perdus, une « pandémie de la faim » pourrait éclipser le coronavirus, a averti le Programme alimentaire mondial ; 130 millions de personnes devraient rejoindre les 135 millions de personnes qui devraient souffrir de faim aiguë cette année, selon l’agence, ce qui porte à 265 millions le nombre de personnes menacées de famine.

Le problème n’est pas une pénurie de nourriture, dont il y a beaucoup, disent les experts en alimentation. Les fermetures initiales ont déclenché des problèmes d’approvisionnement à court terme, et des pénuries localisées de produits spécifiques ont poussé certains prix à la hausse, mettant des denrées vitales telles que la viande et les fruits hors de portée des personnes sans travail.

Le plus gros problème est que les gens ne gagnent pas assez d’argent pour acheter à manger ou pour manger correctement.

« C’est une situation très dramatique pour les personnes qui n’ont normalement pas besoin d’aide. Ils deviennent très, très rapidement vulnérables », a déclaré Arif Husain, économiste en chef du Programme alimentaire mondial. ’Nous voyons ces problèmes, de ne pas avoir assez pour joindre les deux bouts, dans les pays développés. C’est beaucoup plus troublant dans les pays pauvres, où pour commencer, les gens consacrent 60 à 70% de leur revenu à la nourriture ».

En Inde, la moitié de la main-d’œuvre a perdu son emploi du jour au lendemain lorsque le pays a imposé l’une des interdictions les plus strictes au monde.

En Afrique, 65% de la population vit dans des établissements informels surpeuplés où la distanciation sociale est difficile, a déclaré Stephen Karingi, directeur du commerce régional et de l’intégration à la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique. Ce sont des gens qui « se réveillent généralement le matin, sortent chercher de l’argent pour leur nourriture, puis reviennent et mangent leur repas », a-t-il déclaré lors d’un point de presse de l’Organisation mondiale de la santé la semaine dernière.

Dans une récente enquête en Afrique, 85% de ceux qui ont été forcés de rester à la maison ont déclaré qu’ils sautaient des repas ou mangeaient moins à cause des blocages, a-t-il déclaré.

’Nous avons cessé d’acheter de la viande depuis le début de la pandémie, et des fruits’, a déclaré Ismail Abdo, 41 ans, qui gagnait sa vie en transportant des touristes sur le Nil dans la ville égyptienne de Louxor avant que l’épidémie ne ferme les aéroports égyptiens et n’arrête le tourisme.

Lui, sa femme, ses enfants et ses parents survivent maintenant avec les 50 $ par mois que son père reçoit de l’aide alimentaire du gouvernement égyptien - à peine assez pour qu’une famille de huit personnes puisse manger. ’Nous avons acheté de la viande, du poulet ou du poisson au moins une fois par semaine auparavant’, a-t-il déclaré. Le fromage, les lentilles, les haricots et les pâtes sont désormais la somme de leur alimentation quotidienne.

Photos - Des employés de la Banque alimentaire égyptienne remplissent des boîtes de nourriture et d’aide pour les familles dans le besoin et les personnes qui ont perdu leur emploi en raison de l’épidémie de coronavirus au Caire. (Amr Abdallah Dalsh / Reuters)

Le fait de lésiner sur des aliments importants peut également entraîner ce que Lawrence Haddad, directeur exécutif de l’Alliance mondiale pour une nutrition améliorée, appelle « la faim cachée ». Les personnes nouvellement appauvries réagissent en arrêtant l’achat de viande, de produits laitiers et de légumes frais, ce qui peut entraîner d’autres problèmes de santé, a-t-il déclaré. Les enfants qui manquent de nutriments appropriés peuvent grandir avec un retard de croissance et des difficultés d’apprentissage qui peuvent les empêcher de vivre. ’Vous pouvez obtenir une victoire sur le plan de la santé mais avoir une deuxième bataille perdue du côté de la nourriture’, a déclaré Haddad.

Le détournement de ressources des programmes de santé existants pour lutter contre le coronavirus pourrait entraîner jusqu’à 1,2 million de décès supplémentaires chez les enfants de moins de cinq ans au cours des six prochains mois, soit 6000 par jour, a averti le Fonds des Nations Unies pour l’enfance cette semaine, citant une étude du Lancet. Journal de la santé mondiale.

Jusqu’à présent, les prévisions les plus désastreuses d’une contagion généralisée des coronavirus dans les pays frappés par la pauvreté ne se sont pas encore matérialisées. L’Inde et le continent africain comptent pour un tiers de la population mondiale mais n’ont signalé que 3% des cas de coronavirus, soit un peu plus de 150.000 cas.

Les faibles taux de dépistage expliqueront probablement le nombre inférieur de cas, mais pas ce qui semble être des taux de mortalité plus bas ou le fait que les hôpitaux et les systèmes de santé ne sont pas submergés par un grand nombre de personnes malades. En Inde et en Afrique, environ 3% des personnes testées positives sont décédées, contre 6% aux États-Unis.

De nombreux pays en développement ont identifié leurs premiers cas de coronavirus plus tard qu’en Occident et ont été verrouillés plus rapidement, ce qui a permis d’éviter les poussées subies en Europe et aux États-Unis, selon des responsables de l’OMS.

Un autre facteur probable est que les populations des pays en développement ont tendance à être plus jeunes, selon les experts. Jusqu’à présent, les indications indiquent que les taux de transmission sont plus faibles dans les pays les plus pauvres - et les plus jeunes -, a déclaré Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, lors d’une conférence de presse.

L’âge moyen dans de nombreux pays en développement est jusqu’à 20 ans plus jeune qu’en Occident, ’donc les conséquences de cette épidémie seront probablement différentes’, a déclaré Catia Batiste, professeur d’économie à l’Université Nova de Lisbonne.

’Peut-être que les blocages ne sont pas la bonne stratégie pour faire face à la pandémie dans ces pays’, a déclaré Batiste. ’Copier la stratégie des pays occidentaux n’est peut-être pas la voie à suivre.’

Permettre au virus de persister sans contrôle - et de rester une source potentielle de réinfection pour le reste du monde - n’est pas non plus une option, a-t-elle déclaré.

Bien qu’il soit encore trop tôt pour dire comment le coronavirus se déroulera dans les régions les plus pauvres du monde, la modélisation récente suggère que l’Afrique pourrait connaître une combustion lente des infections plutôt que les pics dramatiques qui ont submergé les pays d’Europe et d’Amérique, a déclaré Moeti. « Bien que la covid-19 ne se propage probablement pas de manière aussi exponentielle en Afrique qu’ailleurs dans le monde, elle risque de couver dans les points chauds de la transmission », a-t-elle déclaré. « Covid-19 pourrait devenir un incontournable de nos vies au cours des prochaines années.

Pourtant, même si le coronavirus s’avère moins meurtrier dans les pays pauvres que ce que l’on craignait, il est peut-être déjà trop tard pour éviter une augmentation spectaculaire de la faim dans le monde, a déclaré Haddad.

Photo - Les travailleurs se préparent à distribuer l’aide alimentaire fournie par un groupe de secours local dans un entrepôt de céréales à Sanaa, au Yémen. (Yahya Arhab / EPA-EFE / REX / Shutterstock)

De nombreuses personnes les plus menacées par le manque de nourriture vivent dans des pays en crise comme la Syrie, le Soudan du Sud et le Yémen, où les conflits et les déplacements ont déjà laissé des dizaines de millions de personnes entièrement dépendantes de l’aide alimentaire pour survivre.

La pandémie pourrait rendre des dizaines de pays plus vulnérables à la faim à moins que le monde n’intervienne pour aider, selon le Programme alimentaire mondial. L’agence recherchera environ 12 milliards de dollars de dons pour acheter de la nourriture, soit près du double du montant demandé aux donateurs en 2019.

Jusqu’à présent cette année, le programme a reçu un peu moins de 2 milliards de dollars, selon son site Web, laissant un gros déficit de financement. D’autres agences des Nations Unies et internationales demandent des milliards de plus pour résoudre un éventail de problèmes dans les pays en difficulté, de l’allégement de la dette à l’achat de savon pour le lavage des mains.

’Lorsque les fermetures ont été mises en place, nous savions ce qui arriverait à la nourriture et aux revenus, mais nous n’avons rien mis en place pour atténuer l’échec’, a déclaré Haddad. ’C’est la grande tragédie.’

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Référence : Coronavirus Updates - Important developments in the coronavirus pandemic. Avi Selk

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Traduction, ajout de [compléments] et intégration de liens hypertextes : Jacques HALLARD, Ingénieur CNAM, consultant indépendant 16//05/2020

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