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"Une expérimentation indique que l’on peut éliminer les moustiques grâce à une approche non OGM : la bactérie Wolbachia stérilise les insectes mâles et empêche leur reproduction" par GMWatch

Traduction et compléments de Jacques Hallard

samedi 16 octobre 2021, par GMWatch

ISIAS OGM Moustiques

Une expérimentation indique que l’on peut éliminer les moustiques grâce à une approche non OGM : la bactérie Wolbachia stérilise les insectes mâles et empêche leur reproduction

Traduction du 13 octobre 2021 par Jacques Hallard d’un article en date du 07 octobre 2021 émanant de ‘‘gmwatch.org’’, sous le titre « Trial suppresses mosquitoes using non-GMO approach  » ; à consulter sur ce site : https://www.gmwatch.org/en/news/latest-news/19902-trial-suppresses-mosquitoes-using-non-gmo-approach#

Photo - Moustique Aedes aegypti et bactérie Wolbachia

Dans une première réalisation expérimentale pour l’hémisphère sud, des chercheurs ont montré qu’une bactérie peut réussir à supprimer les populations du moustique Aedes aegypti, envahissant et porteur de maladies, responsable de la propagation de la dengue, de la fièvre jaune et de Zika.

Publié dans la revue scientifique PNAS (voir résumé ci-dessous), l’essai a consisté à libérer trois millions de moustiques Aedes aegypti mâles dans le nord du Queensland, en Australie, stérilisés avec une bactérie naturelle appelée Wolbachia, sur trois sites d’essai pendant 20 semaines au cours de l’été 2018. Les insectes mâles stériles recherchent et s’accouplent avec des femelles sauvages, empêchant ainsi la production d’une progéniture.

Les scientifiques sont revenus l’année suivante et ils ont constaté qu’un les sites de l’essai, à Mourilyan dans le Queensland, était presque dépourvu de moustiques.

Risques examinés

Cette approche de la réduction de la population de moustiques ne fait pas appel à des moustiques génétiquement modifiés ou à des manipulations génétiques, deux technologies qui sont présentées comme des solutions aux maladies transmises par les moustiques, malgré les preuves de leur échec.

Bien que l’Aedes aegypti ne soit pas un moustique indigène en Australie : il avait été introduit d’Afrique il y a plus de cent ans, GMWatch prévient que toute technologie (génétiquement modifiée ou non) visant à réduire ou éradiquer les populations d’espèces sauvages, peut avoir des effets nocifs inattendus qui doivent être évalués avec soin.

Par exemple, les populations de prédateurs naturels qui se nourrissent de l’espèce cible peuvent être menacées, provoquant un déséquilibre écologique à long terme qui pourrait entraîner une recrudescence de l’espèce cible. De même, la réduction ou l’éradication d’une espèce considérée comme nuisible pourrait créer une ’niche écologique’ dans laquelle une espèce encore plus destructrice pourrait s’installer.

Mais au moins, cette approche avec Wolbachia n’ajoute pas à ces risques plus généraux les risques imprévisibles liés à l’utilisation de la technologie des OGM, sans parler des lecteurs de gènes CRISPR.

Alternatives naturelles à la suppression

Il est intéressant de noter qu’il existe également des moyens d’utiliser la bactérie Wolbachia, présente dans la nature, uniquement pour perturber la capacité des moustiques à transmettre des virus, plutôt que pour éliminer les moustiques eux-mêmes. Pour ce faire, on libère des femelles porteuses de la bactérie Wolbachia.

Dans un cas, cette approche a permis de réduire à zéro l’incidence de la dengue dans une ville australienne en quatre ans, après le lâcher de moustiques porteurs de Wolbachia, qui ont ensuite propagé la bactérie dans la population sauvage lors de l’accouplement. Avant l’étude, la ville connaissait des épidémies de dengue chaque année.

Une expérimentation plus soigneusement contrôlée, menée dans une ville indonésienne, a montré que le lâcher de moustiques infectés par Wolbachia a entraîné une forte baisse (77 %) des cas de dengue. Cet essai randomisé en double aveugle a fourni des preuves si solides de l’efficacité de Wolbachia dans la lutte contre les maladies transmises par les moustiques, que les épidémiologistes ont déclaré à la revue ‘Nature’ que ces résultats étaient ’stupéfiants’ et ’marquants’.

Wolbachia n’est pas le seul agent de biocontrôle naturel à se montrer prometteur. L’année dernière, la revue ‘Nature Communications’ a fait état d’un microbe qui inhibe le développement du parasite de la malaria chez le moustique Anopheles arabiensis, qui propage la malaria en Afrique subsaharienne.

80 % de la population de moustiques ont été supprimés

Ce dernier essai sur Wolbachia, impliquant la suppression de la population comme moyen d’arrêter la transmission virale, est le fruit d’une collaboration internationale entre l’agence scientifique nationale australienne CSIRO, l’Université du Queensland (UQ), ‘Verily Life Sciences’, l’Institut de recherche médicale QIMR Berghofer et l’Université James Cook (JCU).

Nigel Beebe, scientifique du CSIRO et professeur associé de l’UQ, a déclaré que l’essai démontre que cette technique est robuste et capable de supprimer efficacement les populations de moustiques.

’Au cours de l’essai, nous avons constaté la suppression de plus de 80 % de la population de moustiques sur nos trois sites d’essai’, a déclaré le professeur Beebe.

’Lorsque nous avons inspecté les sites l’année suivante, nous avons été très encouragés de constater que la suppression était toujours en vigueur, l’une de nos villes les plus productives pour l’Aedes aegypti étant pratiquement dépourvue de ce moustique avec une réduction de 97 % au cours de la saison suivante.

’Un an plus tard, la population de moustiques sur le deuxième site d’essai est restée substantiellement supprimée, tandis que la population s’est complètement rétablie sur le troisième site.

’Nous étudions actuellement les différences observées au cours de la saison de moustiques suivante, car elles sont très instructives pour le développement de cette technologie et la modélisation de la manière dont nous pourrions éliminer ce parasite exotique transmetteur de virus dans d’autres endroits du monde.’

Cette technique peut également être utilisée pour éliminer le moustique tigre d’Asie, Aedes albopictus, qui transmet le virus et qui s’est établi aux portes de l’Australie, dans les îles du détroit de Torres.

Les techniques de l’essai sont utilisées pour soutenir les programmes de suppression des moustiques dirigés par le CSIRO en Polynésie française et dans la région de Hunter en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

Référence : Releasing incompatible males drives strong suppression across populations of wild and Wolbachia-carrying Aedes aegypti in Australia
Nigel W. Beebe et al (2021). PNAS October 12, 2021 118 (41) e2106828118 ; https://doi.org/10.1073/pnas.2106828118
https://www.pnas.org/content/118/41/e2106828118

Importance

Avec plus de 40 % des humains menacés par les maladies transmises par les moustiques telles que la dengue, la fièvre jaune, le chikungunya et le Zika, le développement d’outils de contrôle des moustiques respectueux de l’environnement est essentiel. La libération de moustiques mâles incompatibles sur le plan reproductif et porteurs d’une bactérie Wolbachia peut provoquer des événements d’accouplement qui tuent les œufs. Grâce à des expériences de traitement et de contrôle répétées dans le nord de l’Australie, il a été démontré que des lâchers réguliers de mâles d’Aedes aegypti infectés par une Wolbachia provenant d’Aedes albopictus entraînaient une forte suppression de population dans les populations en mosaïque d’Ae. aegypti de type sauvage (sans Wolbachia) et de type wMel-Wolbachia. En démontrant l’incompatibilité bidirectionnelle entre différentes souches de Wolbachia sur le terrain, nous démontrons également que l’expérience de suppression d’une saison peut également montrer un effet continu dans la saison suivante.

Résumé

Le lâcher d’insectes mâles stériles ou incompatibles est une méthode éprouvée de gestion des populations dans les systèmes agricoles qui pourrait révolutionner la lutte contre les moustiques. Grâce à une collaboration avec l’équipe ’Debug’ de ‘Verily Life Sciences’, nous avons évalué la technique de l’insecte incompatible (IIT) avec le moustique vecteur Aedes aegypti dans le nord de l’Australie dans le cadre d’un essai sur le terrain avec traitement répété.

En rétrocroisant une souche américaine d’Ae. aegypti porteuse de Wolbachia wAlbB provenant d’Aedes albopictus avec une souche locale, nous avons généré une souche wAlbB2-F4 incompatible avec les Ae. aegypti de type sauvage (sans Wolbachia) et wMel-Wolbachia qui existent actuellement dans le nord du Queensland. La souche wAlbB2-F4 a été élevée manuellement en masse, les mâles étant séparés des femelles à l’aide des technologies de triage par sexe de ‘Verily’, afin d’obtenir une contamination féminine non détectable sur le terrain.

Avec le consentement de la communauté, nous avons livré un total de trois millions de mâles IIT dans trois paysages isolés de plus de 200 maisons chacun, libérant environ 50 mâles par maison trois fois par semaine pendant 20 semaines. Détectant des ratios initiaux de sur-inondation compris entre 5:1 et 10:1, de forts déclins de population, bien au-delà de 80 %, ont été détectés dans tous les paysages traités par rapport aux témoins.

Le suivi de la saison suivante, pour observer l’effet continu, a permis de constater qu’un paysage traité était dépourvu d’Ae. aegypti adulte au début de la saison. Un deuxième paysage a montré une réduction des adultes, et le troisième s’est complètement rétabli.

Ces résultats encourageants dans la suppression de l’Ae. aegypti de type sauvage et de l’Ae. aegypti wMel confirment l’utilité de l’incompatibilité bidirectionnelle sur le terrain, montrent que l’IIT est robuste et indiquent que l’élimination de ce vecteur d’arbovirus des paysages occupés par l’homme peut être réalisable.

Image of Wolbachia bacterium by Scott O’Neill via Wiki Commons. Reproduced under licence Attribution 2.5 Generic (CC BY 2.5)

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Source : https://www.gmwatch.org/en/news/latest-news/19902-trial-suppresses-mosquitoes-using-non-gmo-approach#

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Les articles précédemment mis en ligne et étiquetés « MOUSTIQUES » sur ISIAS sont à consulter sur ce site : https://isias.lautre.net/spip.php?page=recherche&recherche=Moustiques

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Traduction, [compléments] et intégration de liens hypertextes par Jacques HALLARD, Ingénieur CNAM, consultant indépendant – 13/10/2021

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