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Monsanto toujours coupable : Complément sur le cas Dewayne « Lee » Johnson

Traduction et compléments de Jacques Hallard
lundi 29 octobre 2018 par isias



ISIAS Pesticides
Monsanto toujours coupable
Complément sur le cas Dewayne « Lee » Johnson, provenant du journal ‘Le Monde’
La note d’origine a été diffusée par mail le 25/10/18 à 17:41 par Organic Consumers Associationsous le titre « Essay of the week Still Guilty » - Photo : bouteilles blanches et bleues de l’herbicide Roundup à base de glyphosate de Monsanto sur une étagère.


Lorsque la juge du procès contre Monsanto à propos du Roundup a annoncé qu’elle pourrait annuler le verdict du jury, nous nous attendions au pire.

En fin de compte, la juge Suzanne Bolanos a seulement réduit la somme de 289 millions de dollars à 78 millions de dollars, pour le montant des sommes que le jury a estimé infliger à Monsanto, au profit de sa victime, Dewayne « Lee » Johnson.

Cela peut sembler comme n’étant pas vraiment une victoire, mais en fait sa décision était positive : le verdict de culpabilité émis par le jury a bien été confirmé.

Qui, outre les avocats de Monsanto, ne pensait pas que la décision rendue par Bolanos le lundi 22 octobre 2018 était une bonne nouvelle ? Pour le nouveau propriétaire de Monsanto, Bayer, le montant pourrait s’accumuler jusqu’à 800 milliards de dollars, si des milliers d’autres poursuites judiciaires, comme celle de Dewayne « Lee » Johnson, aboutissaient devant les tribunaux américains.

Pour en savoir plus : Read ‘Decision to Uphold Verdict Against Monsanto Sends Bayer Stock into Tailspin’ - La décision de maintenir le verdict à l’encontre de Monsanto fait basculer l’action de Bayer…

Organic Consumers Association

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Complément sur le cas Dewayne « Lee » Johnson provenant du journal ‘Le Monde’

Dewayne Johnson, l’homme qui a mis Monsanto sur le banc des accusés - LE MONDE | 08.08.2018 à 22h43 • Mis à jour le 09.08.2018 à 09h36

Cet homme de 46 ans attaque en justice le géant agrochimique, l’accusant d’avoir caché la dangerosité de son désherbant au glyphosate.

Photo « Je me battrai jusqu’à mon dernier souffle » : malgré son cancer en phase terminale, Dewayne « Lee » Johnson, un Américain de 46 ans qui attaque en justice la firme Monsanto et son célèbre herbicide, Roundup, garde le sourire. Et l’espoir de faire rendre des comptes à la multinationale, dans le procès qui l’oppose au géant agrochimique.

Après un mois de débat, les douze jurés ont commencé, mercredi 8 août, leurs délibérations. Ils devront répondre à trois questions : le Roundup, le Ranger Pro et leur principe actif, le glyphosate, sont-ils cancérigènes ? Monsanto a-t-il essayé de cacher ces risques aux consommateurs et aux agences de régulation internationales ? Combien doit-il débourser pour ces dommages au plaignant et à ses proches ?

Diagnostiqué en 2014 d’un cancer incurable

Son débit est lent, il fait plus vieux que son âge, mais sa voix au timbre grave reste puissante quand il vient témoigner, fin juillet, devant le tribunal de San Francisco : on a presque peine à croire que les médecins ne lui donnent plus que deux ans à vivre au maximum. « C’est très dur », mais « je garde cette attitude : il faut que je combatte » la maladie, dit M. Johnson, crâne rasé et barbichette discrète, qui semble encore assez costaud malgré la maladie et la chimiothérapie.

Lire aussi : Etats-Unis : début des délibérations dans le procès Monsanto

En 2014, ce père de deux garçons de 10 et 13 ans, qui « écrit » et « fait de la musique », a été diagnostiqué d’un lymphome non hodgkinien, un cancer incurable du système lymphatique. Depuis deux ans, il vaporisait – parfois des centaines de litres à la fois – du Roundup et surtout sa version professionnelle, le Ranger Pro, des désherbants de Monsanto contenant du glyphosate, substance soupçonnée d’être cancérigène. Un danger fermement nié par la firme.

Il était « responsable de la lutte contre les nuisibles » animaux et végétaux sur les terrains scolaires de Benicia, une petite ville de Californie, au nord-ouest de San Francisco. « J’aimais beaucoup mon travail, j’étais très sérieux », dit-il avec fierté, expliquant avoir appris pour l’essentiel sur le tas, et faisant sourire l’assistance en notant qu’il avait fait déguerpir « 30 putois, 25 ratons laveurs et… un écureuil » des cours d’école. Les nuisibles, c’était aussi les mauvaises herbes. A éliminer au Roundup, puis au Ranger Pro, plus puissant, à diluer dans de l’eau dans d’immenses citernes, avant de l’épandre.

A deux reprises, il a été aspergé de glyphosate

S’il avait su que les produits qu’il utilisait étaient peut-être dangereux, il n’aurait « jamais vaporisé du Ranger Pro dans des écoles ou où que ce soit », assure cet Afro-Américain, qui a décidé d’attaquer Monsanto en justice en 2016, épaulé par un cabinet d’avocats spécialisé, The Miller Firm. Il lui réclame plus de 400 millions de dollars. M. Johnson, qui n’avait pas de problème de santé auparavant, n’avait aucune idée des controverses sur le glyphosate avant de voir des marques sur sa peau et de se renseigner sur Internet, explique-t-il.

Lire aussi : Opération intoxication : les réseaux de Monsanto en infographie

A deux reprises, M. Johnson a été aspergé de Ranger Pro, et ses vêtements trempés à la suite de dysfonctionnements des vaporisateurs : « Après la deuxième fois, j’ai paniqué », raconte-t-il, se remémorant « la situation incontrôlable sur [sa] peau » où se multipliaient des lésions très douloureuses. « Je ne savais pas [si c’était le Ranger Pro], mais j’ai commencé à avoir un pressentiment (…). Je me suis dit que ça pouvait être une raison possible à ma maladie », explique le plaignant au cours de ce procès aux allures de combat de David contre Goliath.

Lire aussi : « Monsanto papers » : la guerre du géant des pesticides contre la science

« Son travail était tout pour lui » et il était « sexy », « heureux », explique sa femme Araceli, d’une voix faible, qui se souvient des « dîners », des « promenades » en amoureux et raconte à quel point « sa priorité, ce sont ses fils, qu’ils aillent bien ». Aujourd’hui, il ne peut plus travailler. Et pour payer les factures, Araceli a deux emplois, dans une école et dans une maison de retraite.

Un des rares particuliers à attaquer Monsanto

M. Johnson est l’un des rares particuliers dans le monde à parvenir à mettre Monsanto sur le banc des accusés dans un procès. Et s’il est le premier à voir son cas autour du glyphosate arriver jusqu’au tribunal, c’est parce que la loi californienne oblige la justice à organiser un procès avant la mort du plaignant. « Je sais que je ne vais pas aller mieux », dit Dewayne Johnson.

Des milliers de procédures sont en cours aux Etats-Unis sur le même sujet, à des degrés divers d’avancement. En France, Monsanto est poursuivi dans deux affaires. La première concerne un céréalier, Paul François, qui a porté plainte en 2007. Après avoir été condamné en première instance et en appel, le groupe est parvenu à faire casser la décision en cassation, en raison d’une erreur de forme. Un nouveau procès d’appel doit avoir lieu. La deuxième est plus récente : un couple a saisi la justice fin mai 2018, accusant le glyphosate d’avoir provoqué la malformation de leur fils.

Lire aussi : Les alternatives au glyphosate mises en œuvre par les communes

Le glyphosate est classé « cancérigène probable » depuis 2015 par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), mais pas par les agences européennes, l’EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments) et l’ECHA (Agence européenne des produits chimiques).

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Source : https://www.lemonde.fr/sciences/article/2018/08/08/portrait-de-dewayne-johnson-l-americain-qui-attaque-monsanto_5340633_1650684.html

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Traduction et complément ‘Le Monde’ par Jacques HALLARD, Ingénieur CNAM, consultant indépendant – 29/10/2018

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